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严复一生有二妻一妾,在中国近代人物的研究上

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本文初稿曾于2000年7月台北中央研究院“第三届国际汉学会议”发表,承蒙汪荣祖先生以及与会学者指正,谨致谢忱。然一切错误仍由我个人承担。

严复在近代中国的重要性主要是海军教育与思想启蒙两个范畴,这两个范畴都属于公共领域。因此以往对严复的研究几乎都强调他的公众角色,尤其是翻译工作、改革理念,以及从早期到晚期的思想变迁等课题。然而,严复的译介工作与改革思想,实萌生于具体的情感世界与家庭生活之中,换言之,他的私情与公论密不可分。近年来严复的私人性情,包括他的家庭生活、鸦片烟瘾等也为人所关注,因而使这一位大家所熟知的翻译大家展现出更为复杂的面貌。 父母之命、媒妁之言的初次婚姻 严复一生有二妻一妾,共生了五男四女1907年严复在写给熊纯如的一封信之中谈到他的家庭状况:鄙人二妻一妾,前后共生五男此外尚有四女。严复的第一位妻子是在1866年初,12岁时所娶的王氏。对于王氏我们所知有限,甚至连名讳也不可考,仅知道她是福州乡下人,不识字。两人显然是依父母之命、媒妁之言而结婚。婚后不久(1866年夏天),严复的父亲因从病人身上感染霍乱,不幸过世。此后家道中衰,举家迁回侯官县阳崎(今盖山镇)的祖宅。这样的家庭背景迫使严复放弃科举正途,投考由沈葆桢(1820~1879)创办的马尾船政学堂。 至1892年王氏在天津因病去世之前,严复和她结为夫妻的时间共有26年,然而在这26年之中,两人曾多次分居异地。从1867年至1871年,严复在马尾的福州船政学堂读书,其后出海实习6年(1872~1877),偶尔有时间回家,长子严璩(1874~1942)即约于此时出生严璩字伯玉,曾留学英国,1903~1905年随公使孙宝琦(1867~1931,字慕韩)使法;后任外务部郎中、福建省财政正监理官、盐务署参事,1922~1926年数度出任财政次长。严璩有三女,长女倚云、次女系云、三女幼殇。此一阶段奉母、教子、经理生计的担子,都由王氏承担。1877~1879年严复在英国留学,到1879年的夏天才回福州,任教于母校船政学堂。次年,他又应李鸿章(1823~1901)之邀,离开了福州,转赴天津北洋水师学堂任教。因为举家北迁,所费不赀,严复并未立即携眷北上。 总之,在26年之中,严复与王夫人或聚或离,除了严璩之外,王氏没有为严复生下其他的孩子。或许是因为她不识字的关系,严复和她之间也没有直接的书信往返。对严复来说,此一婚姻主要是依循中国数千年之旧法,承继祀,事二亲,而延嗣续,然而承继祀,事二亲,而延嗣续三者,仍使严复对她有一份很深的情感与怀念。 1892年10月23日(阴历九月初三),王氏在天津因慢性消化系统疾病过世,年仅39岁。严复在王氏过世之后,曾写信给四弟观澜,表达内心的伤痛:二十余日以来,兄无善足述,只有伤心。不但嫂氏生前贤慧,在在可思,而回看自己形骸,十风九雨嫂在时,与兄系同功一体之人,设有过差,敢于谏戒。自今以往,孤立于上,凡事皆须自己留神,后辈何能劝沮;不料四十之年,一家旧人都尽,此后纵极荣华,而同苦者不能与我同乐,此所以略一思量,不禁放声长号,哽咽无已也。璋儿失恃之后,日夜悲啼,伏棺恸号,令人不忍卒闻。信中充分反映了严复丧偶之痛。王氏过世后,先停棺于紫竹林杏花村闽粤会馆之义园,后来才送柩回里。墓地是由长子严璩亲自选择、督建的父母合葬之地,始建于1910年,至1912年方完工。严复并亲自书写了清侯官严几道先生寿域之墓碑,以及惟适之安四字于墓室前的围屏之上,作为自己百年之后的栖身之所。 纳江莺娘为妾:染鸦片瘾 1892年,严复38岁,于天津北洋水师学堂已任职十余年,这一年王夫人过世。严复娶了一个福州乡下的女子江莺娘为妾,此时莺娘仅13岁,比严复年轻25岁。江莺娘为严复生下二子(1893年生瓛,1900年早殇;1897年生琥,字叔夏,乳名普贤)严复的次子于1900年义和团之变,从天津逃往上海的路上染疾过世,严复为之悲痛。 严复纳妾之时正是他一生之中很不得意的时期,如他所述北洋当差,味同嚼蜡(1895年1月15日,与四弟观澜书)。一方面他在北洋水师学堂得不到李鸿章的重用,同僚之中又有非常严重的南北派系之争。另一方面他为了进入正统的士绅阶层,捐了一个监生,在1885、1888、1889、1893年四度参加乡试,不幸都没有考上,严复后来对八股文的批评植根于此。或许由于这两方面的挫折,严复于1880年代开始吸食鸦片。根据何纫兰所述,严复是在同事、亲家吕秋樵(君止)家中染上烟瘾。同时在1895年前后,严复也考虑舍北就南,转投到张之洞的麾下。后来因为严复发表《辟韩》一文,张之洞见之大怒而未果。 从1892年至1900年,在严复迎娶第三位夫人朱明丽之前(详下文),莺娘似乎都陪侍在侧,然而两人关系并不融洽。根据严复的表述,莺娘不识字,个性内向寡言,脾气欠佳。江姨向极寡言,既不出门,又不能看书;姨太心性,我岂不知?意孤心傲,就劝他亦不受的。其对我尚然如此,他人可知;其性质,本极寡情,又脾气极其傲亢。这样的个性似乎与严复不甚匹配。从严复的长辈郭嵩焘(1818~1891)的记载可知,严复虽然才气纵横,但气性太涉狂易;继郭出任驻英法的公使曾纪泽(1839~1890)也认为严复骄傲自负,有狂傲矜张之气。严复的好友夏曾佑的批评最为直接,他说海军学堂内侯官之于中西各教习,均以奴辈蓄之也。严复于天津北洋水师学堂与同事相处不洽,显然与其狂傲的个性有密切的关系。以严复的个性来说,他所期望的理想伴侣的性情须是活泼外向、能言会笑之人,方不寂寞,莺娘的个性似乎并不十分符合他的要求。 很可惜我们完全没有史料记录江莺娘对此段婚姻的感受,只能看到严复主观的描写。根据严复在1910年时的说法,自渠十五岁到我家,于今十又八年在阳崎、在天津,那一天我不受他一二回冲撞。起先尚与他计较,至后知其性情如是,即亦不说罢了此人真是无理可讲,不但向我漠然无情,饥寒痛痒不甚关怀。由此可见两人相处并不愉快,这不但与两人孤傲的个性有关,或许也与此一阶段严复在外饱受各种挫折,在家中又得不到欢乐不无关系。当然严复吸食鸦片或许也是因为希望借此纾解在事业与家庭生活中所遭遇到的痛苦。 续弦朱明丽:莺娘嫉妒 1900年,天津水师学堂在义和团事件之中为外人炮火摧毁,48岁的严复在仓皇之中逃到上海。在此他遇到他的第三任夫人朱明丽(死于1941年),两人并于四月成亲。朱夫人的父亲为朱畇青,朱家的背景因史料缺乏,不甚清楚。只能确定她家住上海、识字,是一个在城市中长大,又受过教育的女子。然而明丽文字方面的功夫并不十分纯熟,写信偶有别字。婚后严家之中大小事情都由她来管理,分隔两地时,严复与她三五天即通一封信,由此可见两人之间感情深厚。她为严复生了二子、三女。 严复与朱夫人之婚姻很可能是他与莺娘之间关系不睦,加上两人教育水平上的差异,造成心灵上难以沟通的结果。根据黄遵宪(1848~1905)的说法,严复与朱明丽因《天演论》而结下姻缘。黄遵宪与严复之订交是在戊戌之前,1902年黄遵宪在写给严复的一封信之中很仔细地说到此一传闻: 别三年矣,戊戌之冬,曾奉惠书,并《天演论》一卷。正当病归故庐,息交绝游之时,海内知己,均未有一字询问,益以契阔。嗣闻公在申江,因大作而得一好姻缘,辄作诗奉怀,然未审其事之信否也。诗云:一卷生花天演论,因缘巧作续弦胶;绛纱坐帐谈名理,似倩麻姑背蛘搔。团拳难作,深为公隐忧,及闻公脱险南下,且忻且慰,然又未知踪迹之所在,末由敬候起居,怅怅而已。 如果此一传闻属实,那么朱明丽或许是因为读过严译《天演论》,对严复心生仰慕之情,因而决定嫁给严复。然而令人奇怪的是,在现存严复与朱明丽的通信之中,却没有看到两人讨论学问,绛纱坐帐谈名理似乎只是外人的想象罢了。 朱明丽的进门给严复的家庭生活带来一个变量。结婚已8年的江夫人对此事颇为不满。严复在写给明丽的信中曾说:至汝来后,[江姨]更是一肚皮牢骚愤懑,一点便着,吾暗中实不知受了多少闲气。此总是前生业债,无可如何,只得眼泪往肚里流罢了。严复与莺娘不合的另一个侧面的证据是明丽进门之后,莺娘没有再为严复生孩子,两人之间的亲密关系显然不多。因此,为了避免家庭纠纷,严复总是劝明丽要与莺娘和好,卿与莺娘须格外和好,互相保重。 或许是为了维系家中妻妾的和睦,再加上财务方面的考虑,从1901年至1910年,严复在天津、安庆与北京等地任职之时,将明丽留在上海,仅带莺娘同往。由于空间的分隔,莺娘嫉妒之心似乎稍减,也全心全意地伺候严复的饮食起居。在这方面有几条史料:1909年秋严复在北京任职于学部编订名词馆,责任颇重,而身体欠佳,咳喘、失眠时时发作,睡时需人捶腿,此时江姨太伏伺异常勤慎,然而亦劳苦矣,姨太伺候小心足矣、姨太在此甚佳等。严复又请明丽去上海张园的陈列所购买姨太房中脚炉一个,一一装好。便托李质斋带京。 明丽在上海不但要照顾家庭子女,还要经营一家规模不小的黄包车行(曾多达30余辆车),十分忙碌。然而严复对她的角色期望仍是颇为传统的,希望她尽一个做太太的天职,管束子女佣仆,少出门、多学习家常烹饪:家中照管门户;教束儿女,系做太太人天职,非不得已不要常出门也;男女佣仆认真管束,我不在家,大门似可不必常开,至滋失慎;居家无事,可以随时买些小菜,同璆儿等学习家常烹饪,此本是妇女孩们分内的事,他日持家,可省无穷气恼。 与莺娘离异:世间惟妇女最难对付 1909年冬天,严复在北京任职于学部编订名词馆(详见第四章),他的妻与妾之间再度发生冲突,这次是明丽抱怨严复偏心,只寄西洋参给莺娘的孩子,而不给她的孩子。严复写信给明丽说明人参是海军提督萨镇冰(1859~1952)送的,由莺娘寄回上海,他本身并无偏袒之意。他希望明丽以公心治家,在妻妾争执之中,严复感叹世间惟妇女最难对付: 前次带沪之西洋参,非在京买得,乃鼎铭所送,姨太说细宝必食此物,故听其寄归。我不知毛头亦食此物,今果食之,可向其分用,个个都是我儿女,妇人浅度量,必分彼此,此最不道德讨厌之事。汝为太太,切须做出榜样,以公心示人,而后乃可责备别人也。至于姨太心性,我岂不知?意孤心傲,就劝他亦不受的。其对我尚然如此,他人可知。然亦汝从前于儿女中不善调处之故,至其有以借口也。世间惟妇女最难对付 此外在金钱安排、儿女教养等方面,莺娘与明丽也时有冲突。 1910年莺娘突然精神病发,延宕数月,严复与莺娘之间的夫妻关系因此而告终结。严复写道:农历二月,莺娘不知因何受过惊恐,当时目神甚直,情思昏迷,请医生看过之后,略为痊愈。三月初七(1910年4月16日),再度发病,请西医诊治无效。严复安慰她,甚至答应莺娘病愈回闽建设克神大醮。然而莺娘病状却不见起色,忽明忽眛,或闭目独坐,或无故自笑,或长吁短叹,而且吵着要去烟台找她的弟弟,带她回福州。在这段时间里,严复与莺娘数次大相冲突,让他觉得自家暗想,真天下第一可怜人也。他向明丽分析莺娘得病各种可能的原因,也述说自己心中的痛苦: 此人性质甚似其母此间京寓本极清静,除两人外余皆是下人江姨向极寡言,既不出门,又不能看书,针黹近亦厌弃,写字亦有倦时,则除却些须家计及伺候老爷卧起、自己梳洗之外,几无一事,只是闷坐卧床而已。度日如此,亦自难堪! 总之,在严复一生之中,他与第二位夫人的关系是以分居收场,1910年6月9日江夫人离开北京,前往福建。而第三位夫人则是他生活上、情感上的重要支柱。 忘年之交吕碧城与何纫兰 除了妻妾之外,严复一生还接触到许多其他的女子。在他的日记之中,有几处证据显示严复曾召妓冶游。1908年8月31日的日记中,他记下几位妓女的名字:孟双宝、小金子、三福、翠升、得福;10月11日到全乐班,叫素云;10月14日下午到全乐班,方仪廷请。又到翠升班。此外在他的诗词之中,也时有与女士们的应答。例如有一首如梦令,其下注明答某女士,内容是赠我琼瑶一纸,记说暮山凝紫。何许最关情?云裂夕阳千里。罗绮罗绮,中有清才如此,其中爱慕、怜惜之情,溢于言表。 然而,严复最亲近的一位异性朋友无疑是他的学生吕碧城(1883~1943);此外他妹妹的女儿何纫兰,因母亲早逝,从小在舅舅家长大,也深得严复的喜爱,两人常常通信。吕碧城生于1883年,比严复小近30岁。其父吕凤岐(1837~1895),光绪三年进士,累官至山西学政。碧城从小受过良好的教育,12岁丧父之后,至塘沽依舅父严朗轩。碧城十五六岁即才华出众,善书法、绘画,长于诗词。1903年赴天津求学,结识《大公报》创办人英华(字敛之,1875新宝,~1926),深受赏识,受聘为助理编辑,在天津名震一时。 严吕两人最密切的来往是在1908年,吕碧城在天津随严复学习名学(逻辑),并促使严复把耶芳斯的《名学浅说》(PrimerofLogic,初译名为《名学启蒙》)一书译为中文。严复在该书序文中提到此事:戊申孟秋,浪迹津沽,有女学生旌德吕氏谆求授以此学,因取耶芳斯浅说排日译示讲解,经两月成书。严复并为书明因读本四字于课卷,吕碧城为了感激严复,遂以明因为字。 除了翻译、讲解《名学浅说》之外,还有几件事情显示严复与吕碧城之间密切的关系。第一,严复很欣赏吕碧城,因而介绍甥女何纫兰和碧城相识,甚至代替甥女致书碧城。第二,碧城有意去美国游学,托严复向学部疏通,而严复因其一字英文不识,爱莫能助。第三,严复很关心碧城的婚事。1909年6月13日的日记中,严复写道:下午,吕碧城来视,谈极久。此儿不嫁,恐不寿也。1909年秋天,严复在写给朱夫人的信中又透露,当时的驻日公使胡惟德因断弦,有意要娶吕碧城,却遭婉拒。男女交往到关心对方婚事,不可谓不亲密。碧城后来皈依佛门,终身未嫁,活到61岁。第四,1908年严复曾与吕碧城以诗相应和。 严复与吕碧城之间固然为师生之情,然而从上文早觅佳对、立志不嫁以终其身等语所隐含的言外之意,以及两人在思想上的亲近,似乎透露彼此均对另一方有爱慕之意。唯两人或许恪于师生礼法,未敢逾越。在他们的内心深处或许一直存在公、私、情、礼之交战。吕碧城终身未嫁部分应缘于此。

[内容提要]新宝6,过去对严复的研究多半注意他的理性思维与公众角色,然而严复的思想萌生于具体的情感世界与家庭生活之中。本文即以严复与他的妻妾之间的互动,以及与女学生吕碧城和甥女何纫兰的来往,来一窥严复的异性情缘,并进一步思索此一私人的情感世界对他思索公共议题时所发生的影响。作者强调思想家的情感世界与政治理念之间隐然有一脉络可寻。

在中国近代人物的研究上,严复一直是人们关注的重点。早期研究多半注意严复的公众角色,以及从早期到晚期的思想变迁等。不少学者认为严复早年虽热心宣扬西方文化,晚年却变成一个“落后的保守的人物”;(注:周振甫,《严复思想述评》;王栻,《严复传》;李泽厚,〈论严复〉,收入《中国近代思想史论》,282-284;熊月之,《中国近代民主思想史》,242-251。)最近则有一些学者指出严复一生有一贯的思想脉络,他为中国提出“稳健也深具洞察力的现代化选择”,是一位“最严谨、最有系统、最有深度的保守主义者”。(注:萧功秦,〈严复对中国现代化的思考及其启示〉,《93年严复国际学术研讨会论文集》,351。林载爵,〈有关严复思想的两个问题:激进与保守、批判传统与反本复古〉,收入刘桂生等编,《严复思想新论》,58。王宪明,〈严复的建国构想述论〉,《清华大学学报:60-84。)正反具陈的历史形象显示出严复研究的复杂性,也给历史学者一个新的挑战。

近年来另一个重要的研究动向,则是逐渐从严复的公众角色转而注意到私人性情,如他的家庭生活与鸦片烟瘾等。(注:如王植伦,〈严复心湖初探〉,收入福州市纪念严复诞辰140周年活动筹备组编,《严复诞辰140周年纪念活动专辑》,248-264。汪荣祖,〈严复新论〉,《历史月刊》89:36-39。王中江,《严复》然而这方面的研究仍有待拓展,尤其是以往学者没有深入探讨严复私领域与公领域之间的关系。本文即拟以严复的婚姻生活以及他与女学生吕碧城和甥女何纫兰的交往,来一窥严复的异性情缘,并进一步探讨此一私人的情感世界对他思索公共议题时可能带来的影响。最后则希望将严复与梁启超、胡适等人做一对比,来观察近代中国几位自由主义者感情世界的异同。

二、父母之命、媒妁之言的初次婚姻

清咸丰三年十二月初十,严复生于福建省福州府侯官县南台的苍霞洲。(注:陈端坤,〈严复的故乡·出生地·少年时代〉,《93年严复国际学术研讨会论文集》,44-46。)严氏祖与父皆为儒医,母陈氏来自平民家庭。(注:严停云,〈吾祖严复一生〉,《93年严复国际学术研讨会论文集》,5。)苍霞洲沿着闽江边,各类商店、洋行等应有尽有。(注:林祥彩,〈沧海桑田话台江〉,《台江文史》3严家在苍霞洲开了一间“医生馆”,卓有声望。严复从小就生活在这样一个中西接触、经济繁荣的港区。此一环境提供了他“走向世界”的绝佳背景。

严复一生有二妻一妾,共生五男四女。。607。)他的第一位妻子是在1866年初,12岁时所娶的王氏。王氏不识字,年龄与严复相仿。两人显然是依父母之命而结婚。婚后不久,严复的父亲过世。此后家道中衰,举家迁回阳崎祖宅。这样的家庭背景逼使严复放弃科举,投考船政学堂。

至1892年王氏去世之前,严复和她结为夫妻的时间共有26年,然而两人相聚之时有限。从1867至1871年,严复在马尾船政学堂读书,其后出海六年,偶尔有时间回家,长子严璩即于此时出生。1877至1879年严复在英国留学,到1879年夏返乡,任教于母校。次年他又应李鸿章之邀,转赴天津北洋水师学堂任教。因为举家北迁,所费不赀,严复并未携眷北上。返国方一年,在天津,严复起了思乡之念,在写给从兄观涛的信中,他说:

“弟自笑到家时忽忽过日,足履津地,便思乡不置。天下茫茫,到处皆是无形之乱,饥驱贫役,何时休息?兴言至此,黯然神伤。拟二三年后,堂功告成,便当沥求上宪,许我还乡。”信中严复也谈到暂时不拟携眷来津之事:

“弟挈眷一事,似当留为后图,此时己成罢议。盖不特眼前支绌,川资难筹,即己后眷口来津,每月坐硬已须六十两,加以添置家中人御寒衣服,此时购置家私,皆须巨款,看来万不能支,故以附图然终止,非得己也。谒傅相时,渠亦未问及此,想以为此弟家事,听弟自谋也。”此外他还希望家人能寄来福州土产,以一慰乡愁。。729-730。)

总之,在26年中,严复与王夫人并没有太多机会相聚,或许是因为她不识字的关系,严复和她之间也没有直接的书信往返。对严复来说,此一婚姻只是依循中国旧法,“承继祀,事二亲,而延嗣续”罢了。。679。)

然而这三者,仍使严复对她有一份情感。在1917年10月18日的日记,严复写到“内子忌辰”;1918年6月30日又写“先妻生日”,显示两人之间的情份。。1525、1527。)王氏是一个虔诚的佛教徒,严复似乎受其宗教精神之感染。每年她的忌日长子严璩都以拜佛的方式来纪念亡母,有一次严璩要求同父异母的弟弟“代劳拜佛”,弟弟因为“反对迷信”不从,受到父亲的责骂。(注:《严复集》,825。严家理,〈严复先生及其家庭〉,85。)严复一生都不排斥宗教经验,曾说“世间之大、现象之多,实有发生非科学公例所能作解者”,(注:《严复集》,725他也劝孩子们:“人生阅历,实有许多不可纯以科学通者,更不敢将幽冥之端,一概抹杀”。。825。)一般人多注意到严复提倡西方科学,然而对他而言科学与宗教并不冲突。(注:严复是以“不可知论”或他所谓“于出世间事存而不论”的观念将科学与宗教结合在一起,见《严复集》,825。从1918年严复写给侯毅、俞复的两封信,也可以了解到在他的晚年也开始接受“灵魂不死”,感叹“孰谓冥冥中无鬼神哉”。此二信见《严复集》,720-723、725-727。)

1921年夏天,在他过世前的两三个月,亲手为王夫人抄写《金刚经》一部。他在写给儿子的信中说道:“老病之夫,固无地可期舒适耳。然尚勉强写得《金刚经》一部,以资汝亡过嫡母冥福”。此外,严复在生前即安排死后与王夫人合葬,然而他的第二、三夫人却无此待遇。此一举动或许遵从惯例、礼法,并感谢王氏照顾母亲与儿子的成分,要多于男女情感的考量。

除了佛教之外,从12岁开始的婚姻生活还影响到严复“禁早婚”的观点。严复强调过早结婚无论对个人、国家与种族都不好。在《法意》案语,严复说“中国沿早婚之弊俗,当其为合,不特男不识所以为夫与父,女不知所以为妇与母也。甚且舍祖父余荫,食税衣租而外,毫无能事足以自存”。(注:严复译,《法意》,23:7。该书出版于1904-1909年。)1918年他在写给熊纯如的信中也表示“吾国前者,以宗法社会,又以男女交际不同西国之故,遂有早婚之俗,而末流或至病国,诚有然者”。。825。)对严复来说早婚的弊病是子嗣过多,养育欠佳,导致恶性循环,所谓“谬种流传,代复一代”。《严复集》,87。)

1892年严复38岁,任天津北洋水师学堂的总办,该年王夫人过世。严复娶了年仅13岁的福州女子江莺娘为妾。莺娘为严复生下二子,1900年殇、1897年生琥)、一女。

严复纳妾时并不得志,如他所述“北洋当差,味同嚼蜡”。(注:《严复集》,731他不但得不到李鸿章的重用,同僚中又有严重的派系之争。(注:《严复集》,732-733另一方面为了进入正统仕绅阶层,他从1885至1893年四度参加乡试,不幸皆落榜。或许由于这两方面的挫折,严复于19世纪80年代末期开始吸食鸦片。在1889-1890年,严复与四弟的信中说道“兄吃烟事,中堂亦知之,云:‘如此人才,吃烟岂不可惜!此后当仰体吾意,想出法子革去’。中堂真可感也”。。730。)同时在1895年前后,严复也考虑“舍北就南”,转投到张之洞麾下。后来因为严复发表《辟韩》一文,张之洞“见之大怒”而未果。(注:《严复集》,733。〈辟韩〉发表于1895年3月13-14日天津《直报》之上。王宪明最近对这一篇文章提出一个新的诠释,他认为该文“无论在人事上还是在道统文化上都是对李鸿章的批评和对张之洞的支持,而张之洞之所以要批驳严复的〈辟韩〉,主要是为了塞守旧者之口,以防守旧者以此为借口来反对维新变法”,王宪明,〈解读“辟韩”一兼论戊戌时期严复与李鸿章张之洞之关系〉,《历史研究》1999.4:113-128。)

从1892至1900年,在严复迎娶第三位夫人朱明丽之前,莺娘都陪侍在侧,然而两人关系并不融洽。根据严复所述,莺娘不识字,个性内向寡言、脾气欠佳;。760。)这样的个性似与严复不甚匹配。从郭嵩焘的记载可知,严复虽然才气纵横,但“气性太涉狂易”;曾纪泽也认为严复骄傲自负,有“狂傲矜张之气”。(注:见汪荣祖,《走向世界的挫折:郭嵩焘与道咸同光时代》,274-278。)以严复的个性来说,他所期望的伴侣须是活泼外向、“能言会笑”,“方不寂寞”,。760。)莺娘的个性显然不符合此一要求。

很可惜没有记载莺娘对此段婚姻感受的史料,我们只能看到严复主观的描写。根据严复在1910年时的说法,“自渠十五岁到我家,于今十又八年……在阳崎、在天津,那一天我不受他一二回冲撞。起先尚与他计较,至后知其性情如是,即亦不说罢了……此人真是无理可讲,不但向我漠然无情,饥寒痛痒不甚关怀”。。764。)两人相处的不快不但与双方个性有关,或许也与此一阶段严复在外受到各种挫折有关。

1900年天津水师学堂在义和团事件中为炮火摧毁,严复仓皇地逃到上海,在此结识第三任夫人朱明丽。明丽是一个在城市中长大,又受过教育的女子。(注:然而明丽的文字功夫并不纯熟,写信偶有别字。《严复集》,749、763。)婚后严家大小事情都由她来管理,分隔两地时严复与她三五天即通一封信,由此可见两人感情深厚。她为严复生了二子、三女。

严复与朱夫人之婚姻很可能是因为他与莺娘之间关系不睦,加上两人文化水平的差异所造成的。据黄遵宪的说法,严复与朱明丽因《天演论》而结缘:

“别三年矣,戊戌之冬,曾奉惠书,并《天演论》一卷。正当病归故庐,息交绝游之时,海内知己,均未有一字询问,益以契阔。嗣闻公在申江,因大作而得一好姻缘,辄作诗奉怀,然未审其事之信否也。诗云:‘一卷生花天演论,因缘巧作续弦胶;绛纱坐帐谈名理,似倩麻姑背蛘搔。’团拳难作,深为公隐忧,及闻公脱险南下,且忻且慰,然又未知踪迹之所在,末由敬候起居,怅怅而已”。(注:黄遵宪,《书札钞稿》,转引自吴天任,《黄公度先生传稿》,609。《人境庐诗草》之中该诗的最后一句略有不同,作“胜是麻姑背蛘搔”,黄遵宪着,钱仲联笺注,《人境庐诗草笺注》,306。)如果此一传闻属实,那么明丽或许对严复心生仰慕,而结为连理。

明丽的进门给严复的家庭生活带来一个变数,莺娘对此尤其不满。严复在写给明丽的信中曾说:“至汝来后,更是一肚皮牢骚愤懑,一点便着,吾暗中实不知受了多少闲气。此总是前生业债,无可如何,只得眼泪往肚里流罢了”。。764。)为了避免家庭纠纷,严复总是劝明丽要与莺娘和好。。738。)

或许是为了维系家中妻妾和睦,再加上理财的考量,从1901年至1910年,严复在外地任职时将明丽留在上海,仅带莺娘同往。由于空间的分隔,莺娘嫉妒之心似乎稍减,也全心侍候严复起居。1909年秋严复在北京身体欠佳,咳喘、失眠时时发作,“睡时需人槌腿”,此时“江姨太伏伺异常勤慎,然而亦劳苦矣”,“姨太伺候小心足矣”。严复又请明丽去上海张园购买“姨太房中脚炉一个,一一装好。便托李质斋带京”。(注:《严复集》,750-752。李质斋名文彬,时任职上海商务印书馆编译所,常常来往于京沪之间,见张元济,《张元济日记》

这一段期间严复也曾考虑过全家团聚。在1907年任职学部之时,同事严修劝他举家北迁,严复却觉得不妥,他以戏谑的口吻和明丽谈到此事:

“范孙叫我年内将家眷接来,渠看此事太易,如吃茶一般,不知吾家将近二十口人,北来行李家具至少亦百余件,谈何容易!吾若果驻京,尚是置一小眷在此,最为便当,岁时回沪相见,岂不回回新鲜。但太太必吃杨梅酸酒,奈何奈何!一笑。”。740。)

明丽在上海不但要照顾家庭,还要经营一家规模不小的黄包车行,(注:严复给明丽的信中曾说“近日黄包车生意如何?闻已添至卅辆左右,无乃贪而劳乎?”《严复集》,750。)然而严复对她的角色期望仍是颇为传统的,希望她“家中照管门户;教束儿女……非不得已不要常出门也”;。750。)“男女佣仆认真管束”;。748。)“居家无事,可以随时买些小菜,同@儿等学习家常烹饪,此本是妇女孩们分内的事,他日持家,可省无穷气恼”。。722。)

1909年冬天,严复在北京任职于学部名词馆,他的妻妾之间再度发生冲突,这次是明丽抱怨严复偏心,只寄西洋参给莺娘的孩子,而不给她的孩子。严复写信说明人参是萨镇冰送的,由莺娘寄回上海,他并无偏袒之意。他希望明丽以“公心”治家。在妻妾争执之中,严复感叹“世间惟妇女最难对付”。。756-757。)此外在金钱安排、儿女教养等方面莺娘与明丽也时有冲突。此时严复曾写信给明丽,盼她“一视同仁,认真照应”江姨所生的孩子。。762。)

1910年初莺娘突然病发,延宕数月,严复与莺娘的夫妻关系因此终结。严复写道:莺娘“不知因何受过惊恐,当时目神甚直,情思昏迷”,请医生看过之后,略为痊愈。三月初七,再度发病,诊治无效。严复安慰她“病愈回闽建设克神大醮”,然而莺娘病状仍不见起色。在这段期间,严复与莺娘数次“大相冲突”,让他觉得“自家暗想,真天下第一可怜人也”。他向明丽分析莺娘得病各种原因,也述说自己心中的痛苦:

“此人性质甚似其母……此间京寓本极清静,除两人外余皆是下人……江姨向极寡言,既不出门,又不能看书,针黹近亦厌弃,写字亦有倦时,则除却些须家计及伺候老爷卧起、自己梳洗之外,凡无一事,只是闷坐卧床而已。度日如此,亦自难堪!”“渠总是板着面孔,与人不交一语……故刻下京中,严姨太性情偏拗,面目孤冷,颇出名也。”四月初二两人大吵,二十三日莺娘离开北京,两人关系至此结束。严复感叹地说“吾今日即算与伊永别,不但今生不必见面,即以后生生世世,亦不必窄路相逢罢了”。此后严复每月“付姨太四十元”。后来莺娘有意返家,严复却断然拒绝。

在与黄莺冲突之际,严复也曾考虑再纳一妾,然而又想到“艰于物色”,因而作罢。1910年秋严复将明丽与子女接到北京。此后多半的时间明丽都伴随在侧,两人不再藉信件互通款曲,这也使我们无法了解两人情感的进展。

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